Pattaya est une station balnéaire de Thaïlande internationalement connue, située dans la province de Chonburi, sur la baie de Bangkok dans le golfe de Thaïlande, à 147 km au sud-est de la capitale Bangkok. Elle compte plus de 100 000 habitants et accueille chaque année plusieurs millions de touristes, majoritairement asiatiques, avec une importante composante de tourisme sexuel.

Pattaya n’est qu’un petit village de pêcheurs jusqu’au milieu des années 1960. Ce sont les militaires américains, stationnés sur la base aérienne d’U-Tapao, quelque 70 km plus à l’est, qui font connaître cette baie agréable pourvue d’une plage en arc de cercle de 4 km de long. Ils sont les premiers à motiver la construction de bungalows et de petits restaurants. La guerre du Viêt Nam terminée et les militaires partis, un embryon de tourisme cosmopolite se développe, qui connaît à partir de 1980 un développement vertigineux. Les touristes russes, indiens et chinois arrivent massivement à partir des années 2000. Aujourd’hui, Pattaya est la ville la plus visitée de Thaïlande, après Bangkok.

Depuis les années 1990, les autorités municipales cherchent à atténuer la réputation sulfureuse de la ville et à orienter l’activité vers le tourisme familial. La nouvelle bourgeoisie de Bangkok est particulièrement visée puisque Pattaya est la station balnéaire la plus proche de la capitale si on excepte Bang Saeng, à mi-chemin mais surpeuplée les week-ends et ne possédant pas un parc hôtelier suffisant. Cependant, les Thaïlandais privilégient désormais de plus en plus Rayong pour leur villégiature
Plage de Pattaya.

Pattaya est désormais la première station balnéaire de Thaïlande par le nombre de touristes et la 16e ville la plus visitée au monde en 2007 selon americas-fr.com. Le nombre de touristes est passé d’environ 500 000 en 1980 à environ 3 millions en 1997 et à près de 7 millions en 2007, si on inclut les plus de 2 millions de thaïs qui la visitent annuellement selon les statistiques de la TAT, qui indique aussi que 14,5 millions de touristes sont venus en Thaïlande en 2007 et donc à peu près 1/3 à Pattaya. Sur ces environ 7 millions de touristes de 2007, environ les 3/4 sont asiatiques et fréquentent peu les bars. Bien que les plages de Pattaya soient polluées, un tourisme de masse s’est installé, tourisme essentiellement orienté vers l’industrie du divertissement et du sexe.

La ville de Pattaya est principalement constituée de deux avenues parallèles (Beach Road et Second Road) liées entre elles par des rues perpendiculaires (appelées soi) à l’activité frénétique. Les personnes désirant plus de tranquillité se dirigeront vers Jomtien, secteur sud de Pattaya plus calme et à la mer plus propre. Les îles autour de Pattaya méritent également une visite notamment Koh Larn, célèbre pour son récif et ses activités nautiques.

Après une période de stagnation immobilière due à la crise asiatique de 1997, l’expansion de la ville est repartie de plus belle. À Jomtien, cependant, la construction de la tour Ocean One Tower2, qui devait culminer à 367 m pour être le plus haut building de Thaïlande et l’un des plus hauts bâtiments résidentiels du monde en 2010, semble être retardée.

5 thoughts on “Pattaya station balnéaire de Thaïlande

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    Je suis énergéticien.
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    Je suis chez moi à Pattaya, le paradis sur terre !

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